La règle des 5 secondes (The 5 Second Rule)

By Mel Robbins

Photo by Jakob Owens on Unsplash

Vous avez du mal à prendre des décisions ? Une fâcheuse tendance à la procrastination ? Beaucoup de rêves, de projets tournent dans votre esprit, mais vous avez des difficultés à passer à l’action ? Et si je vous disais qu’il ne vous suffirait que de 5 secondes pour transformer radicalement votre vie ! 

Utilisée par des millions de personnes à travers le monde, la règle des 5 secondes va vous permettre de « débloquer » votre cerveau pour déclencher un changement positif de comportement.

En lisant ce résumé, vous découvrirez ce qu’est la règle des 5 secondes, et comment l’appliquer.

Vous apprendrez aussi à:

  • Lutter contre la peur et l’incertitude;

  • Partager vos idées avec courage et augmenter votre confiance en vous;

  • Vaincre la procrastination, le doute en soi et passer à l’action ;

  • Augmenter votre productivité ;

  • Améliorer votre vie et devenir plus heureux;

En utilisant les dernières études sur la science des habitudes, des histoires fascinantes et des faits surprenants tirés de certains des moments les plus célèbres de l’histoire, de l’art et du commerce, Mel Robbins explique dans son livre la puissance du «moment T».

Dans nos vies, des millions de pensées, d'idées, nous traversent l’esprit toutes les secondes. Avec Mel Robbins, vous apprendrez à capturer ces idées à fort potentiel, pour devenir une encore meilleure version de vous-même.

Tout commence par une histoire personnelle. Mel Robbins, 41 ans, alors avocate, se retrouve ruinée, alcoolique et au bord d’une rupture amoureuse. Elle est dans une situation personnelle et professionnelle très compliquée et semble s’enfoncer de plus en plus dans un gouffre sans fin.

Alors qu’elle est totalement paralysée par le stress, l’auteure tombe sur une publicité dans laquelle un compte à rebours de 5 secondes est enclenché et conduit au lancement d’un missile. Cette image lui fait l’effet d’un électrochoc : elle décide de mettre immédiatement en pratique ce qu’elle vient de comprendre. C’est le début d’une révolution aussi bien personnelle que professionnelle.

Chapitre 1 - La règle des 5 secondes

Dès le début du livre, on découvre un court message envoyé par une certaine Margaret qui assure avoir pris la décision de faire du sport en seulement 5 secondes alors qu’elle avait plutôt tendance à procrastiner dans de telles situations. 

Jenna, quant à elle, raconte qu’elle a appliqué cette règle avec ses enfants envers lesquels elle est plus patiente. Il lui faut en effet 5 secondes pour clarifier ses pensées et ainsi éviter de s’emporter. Même chose pour l’entreprise qu’elle est en train de monter. « Je n’ai besoin que de cinq secondes pour contacter les gens et leur parler », témoigne-t-elle.

Ce n’est qu’a posteriori, après avoir appliqué cette règle expérimentalement et avec succès, que Mel Robbins s’est demandé pourquoi sa méthode, apparemment si simple, était aussi efficace.

Étant de nature curieuse et perfectionniste, elle décide de faire des recherches approfondies pendant cinq ans. Elle s’aperçoit alors que ce qu’elle avait compris par hasard est en fait appuyé et confirmé par la science, notamment sur le plan neuropsychologique.

Si la règle paraît simple, elle correspond néanmoins à un mode de fonctionnement très efficace du cerveau pour engendrer des changements. C’est à ce moment là la confirmation d’une découverte qui va révolutionner sa vie et celle de milliers d’autres.

En quoi consiste-t-elle ? 

Tout d’abord, il faut bien comprendre qu’une personne n’est pas uniquement définie par son aspect physique, la couleur de ses yeux, de sa peau… Il y a bien plus que cela. Chacun d’entre nous possède un vaste réservoir de compétences, d’idées, de possibilités en nous qui ne demandent qu’à se manifester.

On pourrait l’appeler subconscient, inconscient, intuition, génie intérieur ou âme, peu importe : il existe une version de nous-même, supérieure ou intérieure qui va au-delà du monde matériel. C’est précisément le cœur du raisonnement de l’auteure : cette impulsion ou conscience n’est pas si mystique qu’on le croit généralement.

À plusieurs reprises dans la journée, chacun connaît des envies, des désirs, des tentatives d’accéder à un “mieux”, désirable ou plus conforme à ses aspirations.

Le problème est que la plupart du temps, cette volonté de départ s’estompe, puis disparaît pour de multiples raisons : pas assez de temps, trop fatigué ou occupé pour le faire aujourd’hui, pas assez qualifié,…etc

C’est là que la règle des 5 secondes entre en scène. Le principe est de redonner leur place à ces intuitions intérieures. Celles-ci nous indiquent bien mieux que le conscient le chemin vers le bonheur et les autres choses susceptibles de changer notre vie de façon drastique. 

Le principe de la règle est le suivant : il faut faire confiance à cette voix intérieure en passant à l’action en moins de 5 secondes. L’action permet en effet de donner vie à nos intuitions complètement intangibles.

Pourquoi moins de 5 secondes ? C’est le laps de temps nécessaire avant que le cerveau ne mette en place des pensées contradictoires, voire « rationnelles », expliquant pourquoi il est difficile, impossible, incertain ou trop risqué de faire ce que suggère notre première intuition.

Ce court moment de réflexion, presque métaphysique, doit donc être utilisé à profit.

Une fenêtre de tir, ou fenêtre de lancement en astronautique est la période pendant laquelle les conditions optimales pour le lancement d’une fusée sont réunies. En dehors de ces conditions très spécifiques à un moment T, c’est le crash assuré pour un engin spatial.

C’est la même chose avec les 5 secondes : c’est votre fenêtre de tir, votre porte dérobée. Après, il est trop tard, et l’opportunité peut disparaître à tout jamais.

Chapitre 2 - Être honnête avec soi-même

Tout changement implique de faire des choses difficiles et parfois effrayantes. Sinon, il aurait déjà été effectué. Il est donc faux de croire que changer de vie est facile. Au contraire, mettre en place de nouvelles stratégies, de nouvelles habitudes, en définitive, changer de vie, est compliqué et contraignant.

Il faut donc apprendre à être honnête avec soi-même, sans tenter de dissimuler ses échecs derrière de fausses excuses. Être insatisfait de sa situation est la preuve que le courage de suivre ses envies, et surtout de faire ce qui était nécessaire en temps voulu, a manqué. 

Il n’est pas pour autant nécessaire d’être cruel ou dépréciateur envers soi-même : des erreurs ont été faites, certes, mais un être humain passe sa vie à se tromper. Il est donc improductif de ressasser le passé : il n’est plus et il est impossible de le changer. C’est l’avenir, et la personne que vous souhaitez devenir, qui sont réellement importants.

Il est essentiel de mettre à plat sa vie et de déterminer ce qui doit être changé, car la règle des 5 secondes est extrêmement efficace, mais elle sera inopérante si elle n’est pas appliquée à bon escient. De plus, pour qu’elle fonctionne, il faut éviter de se dire : “ça va, ce n’est pas grave” alors qu’une situation n’est en réalité pas satisfaisante. À force de s’en accommoder, de se complaire dans l’immobilisme et de prendre sur soi, il devient de plus en plus difficile d’être objectif et de changer.

La règle des 5 secondes ne rend pas les choses plus faciles, mais elle permet de faire en sorte qu’elles arrivent. Encore faut-il ne pas se leurrer soi-même. Devenir intensément objectif et proactif, avoir la volonté farouche de changer ce qui doit l’être, voilà le fondement nécessaire à tout changement réel.

Chapitre 3 - La motivation ne sert à rien

Pour changer, il ne suffit pas d’être motivé, car la motivation a ses limites. Personne n’est vraiment motivé pour changer, pour la bonne raison qu’il est difficile de le faire. Aucun d’entre nous n’aime la difficulté. Vous si peut être ? Alors vous êtes sûrement une exception.

Êtes-vous motivé à l’idée de vous lever à 5 heures du matin ? Arrêter de manger des pizzas pour éviter de grossir ou aller au sport tous les jours ? Probablement pas.

Cela peut paraître énervant et même hors de sens, et pourtant notre cerveau est ainsi fait. Il privilégie toujours la voie du moindre effort et de la sécurité. C’est en effet celle qui permet de dépenser le moins d’énergie et d’utiliser des circuits neuronaux déjà en place.

En conclusion : notre cerveau aime la facilité.

Créer de nouvelles habitudes et de nouveaux circuits impliquent efforts et répétitions, voilà pourquoi il faut de la discipline, et non pas uniquement de la motivation.

Les actions de la vie de tous les jours sont déterminées par une seule chose : la sensation éprouvée lors de leur réalisation. Le cerveau scanne en permanence le monde et classe ses propres comportements dans des cases : bons, mauvais, agréables, désagréables, faciles, difficiles, puis encourage inconsciemment à prendre les voies les plus simples.

Le néocortex, impliqué dans les fonctions cognitives comme les perceptions sensorielles, le raisonnement spatial ou encore la conscience, est seul capable de déterminer ce qu’il serait bon de faire, sans tenir compte de la facilité. En effet, il se concentre sur le futur et l’amélioration, plutôt que sur la facilité et le mode pilote automatique qui dirige la plupart des gens.

Le néocortex ne fait pas de favoritisme, il est juste et direct.

Cependant, si l’on tarde à décider, ce néocortex perd sa place d’autorité et notre cerveau nous encouragera juste après ça à faire le choix de la facilité : rester dans son canapé, au lieu d’aller faire du sport. 

C’est pourquoi la motivation n’est pas toujours une alliée, car elle disparaît aussi vite qu’elle apparaît quand on ne décide pas de DÉCIDER.

Alors que faire ? Il faut, patiemment et avec régularité, utiliser la règle des 5 secondes pour passer à l’action et ce, malgré l’absence de motivation et les sensations qui l’accompagnent.

Comme le dit le slogan de Nike “Just do it”. Fais-le. Il est peut être dur et difficile de le faire, mais peu importe, il faut le faire, quels que soient les sentiments que l’on peut ressentir sur le moment.

Être motivé ou non, avoir un alignement parfait des étoiles ou non n’importent plus : il faut passer à l’action et prendre une décision dans les 5 secondes, un point c’est tout.

Chapitre 4 - Passer à l’action

Le principe même de la règle des 5 secondes est de passer à l’action le plus vite possible. Mais il faut avouer qu’il est toujours plus facile de passer à l’action en théorie qu’en pratique. Pourquoi ? Par peur d’échouer par exemple et donc d’éprouver de la honte. Cela n’explique néanmoins pas entièrement en quoi il est si difficile de tenir une résolution dans la durée ou de faire ce qu’il faut au moment où il le faut.

La faute en est à «l’énergie d’activation» : les scientifiques nomment ainsi la dépense énergétique nécessaire pour mettre le corps et le cerveau en marche dès qu’une nouvelle action est envisagée. Si la dépense en énergie est trop importante, le cerveau coupe les vannes et l’individu reste sans rien faire. En effet, le chemin du moindre effort est toujours privilégié et il est, par exemple, plus dur d’aller courir dans le froid ou la pluie, car l’énergie d’activation est plus importante. Or, toute nouvelle façon de faire, toute tentative d’instaurer une nouvelle habitude augmente considérablement l’énergie d’activation nécessaire, car les circuits neuronaux ne sont pas encore adaptés.

La règle des 5 secondes part du principe qu’il faut apprendre à ignorer sans scrupules le fait que l’énergie d’activation soit trop grande. Cela fait mal et c’est horrible ? Oui, mais peu importe. Le but est de changer, pas de continuer sur la même voie.

Pour y arriver, il faut bien comprendre qu’une action concrète est essentielle. Avoir une idée, mentalement, et décider de passer à l’action plus tard, est la voie de l’échec.

Il faut se forcer à bouger son corps pour le faire : tout ce qui n’est pas suivi d’une action tangible semble ne pas avoir d’impact sur la partie du cerveau qui gère les habitudes. Ce point est très important pour la mise en pratique de la règle.

Pas d’action physique immédiate = pas de résultats.

À force de pratiquer automatiquement la règle des 5 secondes, elle deviendra un réflexe, un rituel auquel le cerveau se conformera. Il prendra l’habitude d’agir, même en cas d’opposition, et il sera de plus en plus facile de se forcer à faire ce qui doit être fait.

Chapitre 5 - Le pouvoir du courage

Le courage est une notion qui rappelle les héros du passé ou de maintenant, les soldats débarquant en Normandie faisant face aux nazis, par exemple.

Toutefois, le courage n’est pas toujours la résultante de grandes actions : les petites peuvent également changer irrémédiablement les choses. 

Par exemple, Rosa Parks, en refusant de céder sa place dans un bus, a fait preuve d'énormément de courage. Tout cela à partir d’un geste anodin et spontané. Mais au final, celui-ci a changé la vie de millions d’hommes et de femmes aux Etats-Unis et au-delà !

Le courage est la pression exercée sur soi-même pour passer à l’action et faire les choses différemment. Bien entendu, il n’est pas évident de changer ses habitudes et d’accomplir une action différente. Risquer sa sécurité pour tenter d’atteindre un but lointain et incertain est effrayant. 

Qu’il s’agisse d’aller vers un-e parfait-e inconnu-e, parler en public, faire du sport, quitter une relation toxique, faire face à un diagnostic médical compliqué, rien de tout cela n’est simple. Et pourtant, ce sont le genre de décisions qui peuvent changer littéralement votre vie à tout jamais.

Même face aux pires difficultés, lorsque tout espoir semble perdu, il subsiste un courage et une grandeur à l’intérieur de chaque Homme, qui n’attend que le premier geste, la première action, pour faire surface.

Beaucoup d’actions se font automatiquement dans la journée, comme se brosser les dents ou aller sur Facebook depuis son smartphone. Mais vous serez étonné-e d’apprendre que toutes les actions de la vie peuvent devenir aussi simples. La seule différence est l’état d’esprit dans lequel elles sont effectuées, et grâce à la règle des 5 secondes il vous sera possible de mettre en place n’importe quel comportement. Le tout en ayant le courage de suivre vos intuitions ou vos convictions au moment où elles arrivent.

Le secret est de ne pas trop réfléchir : l’action immédiate, ici et maintenant, désamorce toutes les hésitations. On évite la case de questionnement sans fin qui engendre le stress — c’est prouvé scientifiquement. 

L’action est incompatible avec le stress, seule l’attente et l’hésitation le sont. Aussi, faire preuve de courage et agir augmentent le “locus de contrôle”, c’est-à-dire la sensation de maîtriser ses actions, ce qui est étroitement liée au bonheur. Car plus vous contrôlez votre vie, et plus vous êtes heureux.

Alors, qu’attendez-vous pour vous lancer ? 

Attendre le bon moment ou la bonne personne semble être le meilleur moyen de se protéger contre l’échec, l’humiliation ou l’inconnu. La vérité est que c’est maintenant, ou jamais, car l’attente détruit les rêves. On a qu’une vie, et elle ne peut être rembobinée : ce qui n’est pas fait ne le sera jamais. 

La seule manière de changer est de se mettre en mouvement maintenant.

L’action est l’unique moyen de mériter sa place dans le monde. Peut-être que la réussite ne sera pas au rendez-vous en fin de compte, car le monde est dur et souvent hostile. Mais l’échec est d’autant plus certain si l’action n’est pas concrétisée grâce au courage.

Chapitre 6 - Augmenter sa productivité

La règle des 5 secondes permet non seulement de passer à l’action lorsque le moment est le plus critique, mais aussi d’augmenter sa productivité, car les changements apportés par la règle se répercutent dans tous les domaines.

Le maître mot de la productivité est «concentration».

C’est par une concentration exclusive sur les tâches à faire qu’il est possible de progresser peu à peu, et de changer de vie. Pour ce faire, il est bon de garder à l’esprit quelques astuces. 

Tout d’abord, il faut arriver à se lever 30 minutes plus tôt que d’habitude. Cela permet un apprentissage immédiat de la règle en faisant découvrir à quel point cela fait mal d’ignorer en 5 secondes ses sensations en se levant. La fâcheuse habitude d’appuyer sur le bouton d’arrêt de votre réveil est totalement contre productive, car le cerveau repart dans un cycle de sommeil et il sera encore plus difficile de se lever ensuite. De plus, l’habitude de se lever en traînant des pieds se répercutera pendant toute la journée, à votre insu.

Se lever avant l’heure habituelle a d’ailleurs l’avantage d’augmenter votre capacité à atteindre des objectifs et d’augmenter le temps disponible à la production. C’est le matin, 30 minutes après le lever, et pendant les deux à trois heures qui suivent, que les distractions sont les moins nombreuses et que la productivité est à son pic.

Avant même d’avoir regardé les informations, la météo ou son téléphone, la première chose à faire doit être de se concentrer exclusivement sur la tâche la plus urgente de la journée. 

Mettez en place une “deadline”, ce qui vous obligera à rester concentré et à vous dépasser. Car selon la loi de Parkinson, tout travail tend toujours à occuper le temps qui lui est accordé pour le faire.

Après ce laps de temps matinal, il sera trop tard : les distractions vont se démultiplier d’elles-mêmes et la concentration sera bien moindre.

Prendre l’habitude de réduire volontairement les distractions est une bonne initiative. Supprimez les popups ou les notifications de mails, devenez difficile d’accès en mettant si nécessaire des écouteurs. Créer un espace propice à un véritable travail en profondeur.

Chapitre 7 - Maîtriser ses pensées

La règle des 5 secondes n’est pas seulement utile dans des situations externes à l’individu, elle peut également s’appliquer aux émotions internes.

C’est pourquoi, penser aux problèmes et les ruminer est contre-productif. Fuyez comme la peste ces occasions de penser au mal que l’on vous a fait, de votre patron qui ne vous comprend pas, de la météo qui ne correspond pas à ce à quoi vous vous attendiez. 

Dès qu’une pensée négative survient, il est urgent de la faire disparaître en pensant à quelque chose d’agréable, en moins de 5 secondes.

Il sera peut-être nécessaire de faire cela 20, voire 30 fois par jour, aussi souvent que nécessaire jusqu’à ce que l’habitude de nourrir des pensées productives s’installe au plus profond de vous.

La plupart des personnes en fin de vie ont ce regret : “si j’avais su, je me serais moins inquiétée" disent-elles, selon les dernières études dans ce domaine. 

Au lieu de nourrir de l’inquiétude, une épouse paralysée par la peur que son mari ait un accident de moto pourrait, par exemple, se concentrer sur la joie que celui-ci ressent sur la route.

La peur abîme irrémédiablement toute situation. Ceux qui la ressentent ne vivent plus dans la réalité, mais dans un monde où la crainte règne. Le temps que les gens passent à penser à leurs problèmes est un véritable gâchis compte tenu du nombre d’expériences positives dans leur vie, auxquelles ils consacrent peu de leurs pensées.

Pour vaincre la peur, rien de mieux que la gratitude : elle est l’opposé neurologique de celle-ci. En choisissant un point de vue positif, en se rendant reconnaissant d’une situation, en prenant l’habitude de remarquer dans chaque situation les petits aspects qui provoquent de la satisfaction, il est possible d’augmenter très clairement son niveau de bonheur et le contrôle de ses pensées.

Quant à l’anxiété, ou les crises de panique, elles sont dues à des pensées négatives ayant pris trop d’ampleur. Si le détournement de pensée ne suffit plus à s’en débarrasser, il faut prendre conscience que l’anxiété produit dans le corps exactement les mêmes effets que l’excitation. Grâce à la règle des cinq secondes, il est facile de prendre l’habitude de remplacer la pensée : «j’ai peur de…» par «je suis excité car…»

Le cerveau comprend ainsi que la situation est sous contrôle et bien que les effets physiologiques subsistent, la situation reste sous contrôle.

Par exemple, l’auteure, qui avait une peur panique de l’avion, dès qu’elle entendait un bruit étrange ou subissait un trou d’air, pensait intensément à ce qu’elle allait faire d’agréable une fois qu’elle aurait atterri, en se disant :

“je suis très excitée en ce moment car…”

Le cerveau réagit par habitude. Il est donc nécessaire de répéter la règle encore et encore jusqu’à ce que les mauvaises habitudes soient remplacées par des bonnes : c’est la meilleure façon de régler ses problèmes.

Chapitre 8 - Améliorer sa vie

La règle des 5 secondes apprend à devenir extrêmement réactif à ses propres impulsions. Aussi, il est logique qu’elle soit utilisée pour améliorer sa vie en général.

Abandonner un travail qui ne convient pas et suivre sa passion est un exemple classique d’effet collatéral de la maîtrise de la règle. En parvenant à écouter sa curiosité innée, en sachant parler aux personnes utiles et nécessaires à son projet, en apprenant à faire le premier pas et à accomplir son but, la personne qui sait s’écouter ne peut être arrêtée dans sa lancée et réussit tout ce qu’elle entreprend.

Pour ce faire, il est important d’apprendre à modifier sa perception de soi avant d’attendre la réalisation de ses buts. C’est en s’imaginant dans le futur et en essayant de matérialiser la vision ainsi construite qu’il est possible de changer sa vision de soi de manière efficace.

Attendre de réussir pour avoir une meilleure opinion de soi-même ne fait que repousser à jamais la réalisation de ses rêves. En effet, une fois décidé quelle personne on veut être, qu’est-ce qui empêche d’y arriver ? Rien, à part soi-même.

Commencer à faire les choses revient à mettre en marche la machine. Il est nécessaire toutefois de commencer dans l’instant, sans attendre, de le faire là, tout de suite : c’est la seule manière de procéder qui fonctionne. 

Il faut avoir le courage de montrer au monde qui on est, ce que l’on a à l’intérieur de soi, au plus profond de nous. N’écoutons plus les voix de la distraction, et celles qui crient “échecs” ou “obstacles”.

La jalousie, plutôt que d’en souffrir, devrait vous pousser à vous demander pourquoi elle est ressentie, et ce qu’il serait plus agréable de ressentir à la place. Il en va de même dans les relations sociales, d’autant plus si elles sont proches. Vous devez avoir le courage d’être vous-même et courir vers vos buts au quotidien. Affrontez les situations difficiles en parlant et en reconnaissant que tout le monde se trompent, mais que la vie est trop courte pour gâcher les relations avec des non-dits. Il vous faut vous ouvrir aux autres.

Enfin, le plus important, c’est d’être fidèle à son moi le plus profond et à ses convictions. Vous ne réussirez pas toujours du premier coup, mais si vous savez précisément ce qui bouillonne à l’intérieur de vous, rien, ni personne ne pourra vous arrêter.

Conclusion

Chacun est à une décision près d’une vie complètement différente. Pourtant, tous semblent l’ignorer et continuent de vivre leur vie de façon routinière et plate jusqu’à ce qu’il soit trop tard. Acquérir la capacité de suivre ses instincts, appuyés de ses convictions, en moins de 5 secondes : voilà le secret d’une vie excitante et épanouissante.

Pas d’excuses : passez à l’action dès maintenant. 5, 4, 3, 2, 1, GO !

Ce qu’il faut retenir de la lecture de ce résumé :

  • suivre ses instincts en moins de 5 secondes permet de court-circuiter les pensées paralysantes et d’agir efficacement ;

  • être objectif sur sa situation est un bon moyen de déterminer la direction à prendre pour entamer le changement ;

  • l’application et la discipline sont bien plus importantes que la motivation ;

  • l’action physique dans l’instant est essentielle pour agir efficacement ;

  • Passer à l’action demande du courage;

  • La règle des 5 secondes peut augmenter votre productivité ;

  • la règle des 5 secondes est également applicable aux pensées et à son moi intérieur;

  • Il est possible d’améliorer rapidement sa vie, à condition d’être fidèle à ses convictions.

Application

Action 1 : atteindre ses objectifs

Dressez une liste des 3 objectifs que vous vous êtes fixé-e cette année

  • Voyager;

  • Démarrer un blog;

  • Faire votre demande en mariage.

Action 2 : Réaliser le projet de vos rêves

A présent, lister les solutions que vous envisagez pour mettre en place votre premier objectif. Notez les sans discrimination. Appliquez la première solution immédiatement.

Action 3 : Partager ce résumé 

Faites du bien autour de vous en partageant les points traités dans ce résumé en 5, 4, 3, 2, 1. Go !

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