Man's Search for Meaning : Découvrir un sens à sa vie grâce à la logothérapie

By Viktor Frankl

Man's Search for Meaning relate les expériences poignantes de Viktor Frankl, neurologue, psychiatre et survivant de l'Holocauste, dans les camps de concentration nazis. Le livre parle de son approche psychologique basée sur la logothérapie, qui l'a aidé à survivre.

Dans son livre, l'auteur démontre comment vous pouvez, même (et surtout) dans l'adversité, trouver un sens à votre vie.

Il affirme que "la volonté de donner un sens" est le moteur fondamental de l'existence humaine. Cette affirmation simple mais profonde a servi de base à sa théorie psychologique. Celle-ci a profondément modifié notre perception de notre humanité face à la douleur.

Viktor Frankl a consacré le reste de sa vie à partager ce qu'il avait appris dans les circonstances les plus éprouvantes qui existaient dans les camps de concentration. Son expérience personnelle le mena à cette conclusion : les individus, même lorsque tout ce qu'ils connaissent n'est qu'une extrême misère, peuvent et doivent trouver un but à leur vie.

Selon Friedrich Nietzsche :

« Celui qui a un pourquoi peut supporter presque n’importe quel comment. »

Autrement dit, celui qui a une raison de vivre, peut surmonter les situations les plus extrêmes.

Dans ce résumé de l'œuvre pionnière de Viktor Frankl, vous découvrirez comment surmonter la souffrance et découvrir l'importance du processus d'existence.

Vous découvrez en particulier que :

  • Pour survivre vous devez faire la paix avec la mort

  • Chaque moment de votre vie a un but précis, et c'est à vous de le découvrir

  • Vous devez essayer de faire en sorte que vos inquiétudes se réalisent pour les voir disparaître

Chapitre 1 : Pour survivre vous devez faire la paix avec la mort

C'est exactement ce qui le distinguait, lui et certains de ses codétenus survivants, de ceux qui sont morts. En effet, pour survivre, selon l'auteur, il faut être prêt à mourir à tout moment.

Cette véritable prise de conscience de la réalité de la mort a permis aux détenus de protéger leurs pensées des terreurs qui les entouraient et de faire ce qui était nécessaire pour survivre, un jour à la fois.

Prenons l'exemple d'un funambule : celui-ci, s'il veut atteindre son but, doit rester concentré sur ce qu'il fait dans le moment présent et garder à l'esprit qu'un faux pas peut entraîner sa mort. Cette prise de conscience est suffisante pour agir en faisant ce qui nous semble juste à un instant précis.

Tout ce que nous considérons comme acquis aujourd'hui était sévèrement limité dans les camps de concentration : nourriture, vêtements, sommeil et repos.

C'est en s'abandonnant à l'instant présent et sans se soucier une seconde de l'avenir que les prisonniers ont trouvé la force nécessaire pour, par exemple, prendre une paire de chaussures en assez bon état sur un cadavre ou se cacher dans un tas de fumier pour éviter d'être transportés vers les chambres à gaz.

Parfois, la seule façon de survivre est d'accepter la possibilité de la mort.

Chapitre 2 : Chaque moment de votre vie a un but précis, et c'est à vous de le découvrir

La logothérapie aide les personnes à trouver un sens et un but à leur vie. Parce que ce qui offre un but diffère d'une personne à l'autre, chaque homme ou femme doit apprendre à tracer son propre chemin.

Si vous demandez à un grand joueur d'échecs quelle est la meilleure combinaison de coups à faire lors d'une partie, il est fort probable qu'il vous regarde avec perplexité et ne puisse pas vous répondre. Il existe pourtant une meilleure combinaison de coups pour chaque ensemble donné de pièces sur l'échiquier. En fait, il existe une meilleure option dans chaque scénario, mais aucun coup général ne surpasse tous les autres.

Il en va de même pour le sens de votre vie.

Votre existence est faite de multiples possibilités et c'est en combinant vos actions et des circonstances de la vie que vous parviendrez à trouver votre voie. C'est pour cela que vous ne devez pas attendre de trouver un but précis à votre existence pour commencer à vivre pleinement aujourd'hui.

Ainsi, au lieu de perdre votre temps à chercher un but général dans la vie, cherchez un sens à vos tâches quotidiennes et à vos relations avec vos amis et votre famille.

Votre sentiment d'importance dans la vie est déterminé par la façon dont vous agissez et le degré de responsabilité que vous apportez aux décisions que vous prenez.

Par exemple, alors qu'il titubait dans la nuit, pieds nus, à travers des rochers de glace et de grandes flaques d'eau, contraint de travailler par les soldats nazis, Frankl a trouvé un sens simplement en pensant à sa femme, en visualisant son visage dans le ciel et en ressentant du bonheur dans ce moment d'amour.

« Lorsqu’on trouve un sens aux événements de sa vie, la souffrance diminue et la santé mentale s'améliore».

Chapitre 3 : Essayez de faire en sorte que vos inquiétudes se réalisent afin de les faire disparaître

La logothérapie renforce également la confiance personnelle des personnes en les aidant à se concentrer sur leur état d'esprit interne plutôt que sur les événements extérieurs, leur donnant ainsi un sentiment de contrôle sur leur propre vie.

Par exemple, si vous êtes terrifié à l'idée de bégayer devant vos amis, il peut sembler que votre environnement (c'est-à-dire la présence de vos amis) soit à blâmer.

Cependant, en employant ce que Frankl appelle le but paradoxal, vous pouvez renverser la situation et reprendre le contrôle. En réalité, vous ne commencez à bégayer que parce que vous êtes terrifié par le bégaiement. Le but paradoxal renverse la situation en vous convainquant de vous efforcer de faire en sorte que vos inquiétudes deviennent réalité.

Dans ce cas, vous devriez faire précisément ce qui vous effraie, en bégayant autant que possible en présence de vos copains. Vous réaliserez qu'essayer de forcer les choses ne fonctionnera pas, et vous finirez par surmonter votre anxiété de bégayer devant vos amis.

Conclusion

Le principe fondamental de la théorie de Viktor Frankl, également connue sous le nom de logothérapie, est la notion selon laquelle la poursuite du sens de notre existence, plutôt que la recherche du plaisir, est ce qui nous anime en tant qu'êtres humains.

Son livre retrace son parcours dans les camps de la mort nazis et de ses leçons de survie spirituelle. Sur la base de sa propre expérience et des récits de ses patients, Frankl affirme que, même si nous ne pouvons pas échapper à la douleur, nous pouvons choisir comment y faire face, lui trouver un sens et aller de l'avant avec un nouvel objectif.

Une vie dépourvue de sens constitue pour l'auteur un vide existentiel causé à notre époque par plusieurs facteurs dont en partie le rejet, dans nos sociétés, des traditions qui nous unissent et de la spiritualité. Les hommes se retrouvent ainsi à devoir faire des choix qu'ils n'avaient pas à faire quand ils étaient portés par leurs solides fondations et se retrouvent souvent à ne pas savoir ce qu'ils veulent.

« Ou il cherche à imiter les autres (conformisme) ou il se plie à leurs désirs (totalitarisme). »

Pour trouver un sens à votre vie et surmonter, grâce à cela, les pires épreuves, vous devez :

  • apprendre à faire la paix avec la mort ;

  • apprécier chaque instant et trouver de la beauté dans ce qui nous entoure ;

  • poser des actes quotidiens (au travail, avec vos proches, ...) proches de vos valeurs et qui ont de l'importance (prendre soin d'une autre personne, écouter, sourire, ...);

  • Vous devez essayer de faire en sorte que vos inquiétudes se réalisent pour les voir disparaître.

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